Puercoespín, conoce todo sobre este exótico animal

Te contaremos todo lo relacionado a al mundo puercoespín y los detalles de estos exóticos animales, de los que no se conoce mucho.

Estos animales son grandes, de lentos movimientos y además poseen en su lomo muchas y afiladas púas. Pueden ser encontrados en cada uno de los continentes del mundo, excepto en los polos.

Tipos de puerco espines

Hay 29 especies de puercoespines clasificadas en dos grandes grupos: puercoespines del Viejo Mundo, nativos de Europa, Asia y África y puercoespines del Nuevo Mundo, nativos de América del Norte y del Sur.

puercoespin mascota cuidados

La que probablemente sea la especie más común para tener como mascotas es la especie más grande, los puercoespines de América del Norte (Erethizon dorsatum). Algunas personas también tienen puercoespines de cresta africana (Hystrix cristata).

Otra de las especies de los puercoespines es el de cola prensil (Coendou). Estos puercoespines pueden trepar como una ardilla y colgar como una zarigüeya. Están llenos de energía, curiosidad y necesidades.

Puercoespín africano

Este tipo de puerco espín tiene un tamaño total de unos 60 a 90 cm, en donde su cola puede llegar a medir desde unos 8 a 17 cm. Y en el caso de su peso puede llegar a ser de unos 10 a 30 kg.

El nombre científico del puerco espín es hystrix cristata.

Hábitat del puerco espín africano

Hábitat natural se encuentra rodeado de bosques, estepas y desiertos, aunque puede adaptarse a diferentes ambientes sin problema.

Podemos llegar a encontrar puerco espines hasta los 3500 sobre el nivel del mar. Suelen permanecer en cuevas, hendiduras en la roca, pueden utilizar también madrigueras creadas por otros animales y que ahora se encuentran abandonadas.puercoespin africano

Además, suelen cavar sus propias madrigueras, las cuales las pueden utilizar por muchos años, haciéndolas crecer de manera muy extensa.

Esta especie de puercoespín no es común verla trepando árboles, pero, por el contrario, son muy buenos nadadores. Sus costumbres son nocturnas, son de movimientos lentos, y pueden llegar a recorrer por noche unos 15 km en busca de comida.

Comportamiento del puercoespín africano

Puede emitir sonidos similares a los de los cerdos. En el caso de encontrarse en peligro o enfrentando a un predador, eriza y abanicara sus púas, dando la sensación de que se trata de un animal más grande.

En el caso de que el predador insista en atacarlo, el puerco espín erizara todas sus púas, de cara al enemigo. Por lo que, si el enemigo se acerca demasiado a ellos, o si los ataca, resultara lastimado por las afiladas agujas del puercoespín.

Se han reportado ataques de puercoespines a varias personas y animales domésticos, pero cabe recordar que los puercoespines utilizan sus púas para defenderse en caso de que se sientan amenazados, no para atacar.

Suelen compartir madrigueras entre grupos de familias pequeños, en el caso de las hembras, pueden tener madrigueras propias, las cuales utilizaran para parir a sus crías.

La búsqueda de comida la realizan de manera individual, salvo por las pequeñas crías, que son acompañadas por sus padres, hasta que alcancen la edad adulta.

Diferencia entre puercoespín y erizo

El puercoespín y el erizo son mamíferos espinosos. A menudo se confunden porque ambos tienen púas afiladas en su cuerpo, como agujas.

Sin embargo, esa es la única similitud entre estos dos animales. Los puercoespines y los erizos difieren en tamaño, comportamiento defensivo, dieta y regiones de procedencia. Hasta sus púas también tienen diferentes características.

El puercoespín cubre una variada cantidad de hábitats, a diferencia del erizo. Las especies de puercoespines de América del Norte y del Sur pasan mucho tiempo en los árboles. Tienen colas de agarre que les ayudan a trepar.puercoespines

Por otro lado, el erizo prefiere construir un nido bajo vegetación alrededor de parques, tierras de cultivo y jardines. Viven cerca de setos, bordes de bosques y jardines suburbanos, para poder tener un suministro de alimentos conveniente.

Otra de las características que diferencian a los erizos de los puercoespines es el tipo y tamaño de sus púas. Siendo la de los erizos más cortas y cuyas púas difícilmente se desprendan de ellos, todo lo contrario, a los puercoespines que las usan como su principal mecanismo de defensa y son de mayor tamaño.

Los puercoespines son herbívoros. Dependiendo de los alimentos disponibles en su hábitat, comerán frutas, hojas, pasto, brotes, corteza y tallos. Los erizos son carnívoros y actúan como mascotas útiles para los jardines. Comen plagas como babosas, que dañan los jardines. Otros alimentos para ellos incluyen insectos, ciempiés, gusanos, ratones, caracoles, ranas y serpientes pequeñas.

Elegir un puercoespín como mascota

Existen unas 29 especies de puercoespines, y por varias razones muchos de ellos no se los puede tener como mascotas.

Dependiendo de donde vivas puede ser hasta ilegal tener un puercoespín como animal doméstico. Además de ser un animal costoso al largo plazo, debido a los cuidados que se deberán tener con ellos.

Mantener puercoespines es un gran desafío, así que debes estar listo para ello. Tienen muchas necesidades diarias que deben tenerse en cuenta.

Una de las más grandes necesidades es adaptar el lugar donde serán alojados, imitando su hábitat natural.

Consideraciones antes de elegir un puercoespín como mascota

Lo primero que deberías considerar si quieres tener un puercoespín como mascota es que, si es legal tenerla en tu hogar, dado que en muchos lugares está prohibido. Por los deberás revisar estos puntos antes de comprar un puercoespín.

Otras de las consideraciones a tener en cuenta son:

  • Comprobar si el vecindario permite estos animales.
  • ¿Qué pasa si tienes que moverte a otro lugar más tarde?
  • Si te vas de vacaciones, ¿quién se encargará de tu mascota?
  • ¿Qué pasa si más adelante crees que tener un puercoespín ya no es tan genial?
  • Revisa si cuentas con un veterinario cerca de ti que sepa sobre los problemas de salud de un puercoespín.

Cuidado del puercoespín como mascota

Al igual que cualquier otra mascota que conozcas, los puercoespines también necesitan ciertos cuidados básicos, como comida y vivienda.

Los puercoespines pueden ser alojados en un espacio exterior o interior, pero se recomienda alojarlos en el interior porque es posible tener un mejor control de la temperatura en este lugar.puercoespin

Algunas personas pueden mantener a los puercoespines en acuarios grandes, los cuales están bien, siempre y cuando estén bien ventilados y sean del tamaño adecuado del animal.

Aunque se recomienda que mejor se usen jaulas de alambre grandes, las cuales son confeccionadas especialmente pensando en puercoespines.

En la parte inferior de la jaula se puede utilizar viruta de madera o paja. Las pajitas son ideales por su facilidad de limpieza, porque debe de limpiarse casi a diario.

En espacios exteriores se deben mantener muchas ramas de árboles, troncos y tallos de madera para que el puerco espín se sienta como en su entorno natural. Necesitan algo de sol, pero también sombra para el caso de poder refrescarse si se quedan al aire libre.

En el caso de la temperatura no será un problema, si esta no excede la de sus hábitats naturales. Dependiendo de la especie la temperatura debería oscilar entre los 12 y 25 grados Celsius.

En el caso de mantenerlos en espacios interiores la temperatura debería oscilar los 22 grados.

Para la iluminación, la iluminación normal incandescente o fluorescente es buena. Se necesita luz, pero se debe evitar demasiada luz. Como mencionamos anteriormente, las áreas sombreadas deben incluirse en lugares al aire libre para que puedan escapar del calor y la luz solar.

¿Qué come un puercoespín?

Básicamente los puercoespines son animales herbívoros, por lo que su alimentación se basa en vegetación.

Aunque algunos de ellos aman la madera, por lo que comen mucha corteza y tallos. Otro de los alimentos de los puercoespines puede ser los frutos secos, tubérculos, semillas, hierbas, hojas, frutos y brotes.puercoespin alimentacion

Si bien los puercoespines no comen carne, pueden masticar huesos para afilar sus dientes. Los huesos también les dan minerales importantes, como la sal y el calcio, para mantenerlos saludables.

También se sabe que los puercoespines pueden comer insectos y pequeños lagartos de vez en cuando.

En cautiverio o teniéndolos como mascotas su dieta básica se basará en frutas y verduras.

¿Dónde viven los puercoespines?

En general, el hábitat de los puercoespines puede ser casi cualquier terreno, incluidos desiertos, valles, montañas, selvas tropicales y bosques.

La casa del puercoespín puede encontrarse entre las ramas de los árboles o los enredos de raíces, grietas de roca o troncos.

Por lo que no será difícil toparse con uno si se visita algunos de los lugares antes mencionados, siempre y cuando se sepa que efectivamente en ese lugar haya puercoespines.

Los puercoespines y sus ataques

Todos los puercoespines tienen algunos rasgos en común. El rasgo más obvio son las largas y afiladas púas que cubren sus cuerpos, dependiendo de que especie se trate.

En alguno de ellos las púas pueden llegar a medir hasta 30 centímetros de largo, como en el puercoespín crestado de África.

En esta imagen (cortesia de sciencemag.org) podemos ver una de las púas del puercoespín amplificada. Con esto entenderás porque pueden resultar tan dolorosos sus ataques.

puercoespin puas

Un puercoespín usara estas púas como mecanismo de defensa. Cuando se sienten en peligro, hacen sacudirlas, lo que produce un particular sonido, usándolos como una advertencia a los posibles depredadores. En el caso de que esto no funcione, pueden acercarse hacia el depredador para que este se clave sus púas.

Las púas están unidas flojamente unas con otras, pero no se pueden ser lanzadas, por lo que solo se deberá tener cuidado de no estar cerca de ellos cuando se sientan en peligro.

¿Qué hacer ante un ataque de un puercoespín?

Los puercoespines no son conocidos por perseguir y atacar a personas u otros animales. Sin embargo, solo atacarán cuando sean provocados o amenazados. Algunas mascotas como los perros a caer bajo estos ataques debido a su naturaleza a jugar. Aunque no solo los perros pueden ser atacados, sino cualquier otro animal de naturaleza curiosa.

Sin dudas estos ataques pueden ser muy dolorosos, hasta pueden resultar mortales en el caso de que el ataque ocurra en los ojos, garganta o la boca.

Otros animales pueden sufrir un shock debido al dolor provocado. Por lo que se recomienda buscar ayuda médica de inmediato, debido que querer sacar las púas por tu cuenta puede empeorar las cosas. Por lo que lo recomendable es siempre buscar ayuda de un profesional.

No es fácil sacar las plumas y sin anestesia va a doler mucho, y puede provocar algún tipo de infección.

Puercoespines en fotos e imágenes

Para conocer un poco más a estos animales tan agradables, aquí te dejamos algunas de las mejores imágenes en alta definición. Para ver las fotos en alta definición solo debes presionar sobre ellas.

Puercoespín dibujos para colorear

Aquí podrás encontrar una gran selección de dibujos sobre estos simpáticos animales. Si quieres verlas en tamaño completo, solo debes presionar sobre la que más te guste.

 

¿Cómo se dice puerco espín en distintos idiomas?

Una de las preguntas más frecuentes es cómo se dice puercoespín en diferentes idiomas. Aquí te mostramos una selección de los idiomas más populares y su correspondiente traducción para que puedas impresionar a tus amigos en la próxima conversación que tengan acerca de estos simpáticos animales.

Puerco espín en catalán

Una de las consultas más comunes es sabes cómo se dice puercoespín en catalán, y la respuesta es porc espí.

Puerco espín en inglés

En ingles en cambio, puerco espín se traduce como porcupine, y su plural porcupines.

Puercoespín en portugués

En el idioma portugués se dice de la misma manera que en español, así que no tendremos problemas de traducción 😊.

Puercoespín en italiano

En el idioma italiano la traducción de puerco espín es porcospino.

 

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