Perezoso Gigante

Perezoso Gigante, el Mamífero de Enorme Tamaño

En esta entrada conocerás todos los secretos sobre el perezoso gigante, el cual es el ancestro del perezoso que todos conocemos hoy en día y que está siendo tan popular.

Te contaremos donde habitaba, características y cuál era la principal dieta de este mamífero gigante que fue sin dudas uno de los más grandes que alguna vez habito este planeta.

Nombre científico de los perezosos gigantes: Megatherium, que en griego significa, gran bestia. También se lo puede encontrar en español como Megaterios.

Características del perezoso Megatherium

Además del gran tamaño que presentaban, el esqueleto de Megatherium era extremadamente robusto en su construcción, y parecia estar construido no solo para soportar su gran cuerpo sino para proporcionar la máxima estabilidad.

Los huesos inferiores de las patas traseras cortas son comparables con el fémur en grosor y desarrollo. Combinado con una cola corta pero gruesa y una pelvis ancha. La parte inferior del cuerpo efectivo se convierte en un asiento en el que puede descansar la parte superior del cuerpo.perezoso gigante

Debido a esta parte inferior del cuerpo, este mamífero no habría batido ningún récord de velocidad. Pudiendo haber sido uno de los animales más lentos en su ecosistema. Sin embargo, esto no sería un problema ya que el Megatherium probablemente no habría tenido que correr hacia o desde cualquier cosa.

En la parte superior del cuerpo tiene líneas similares en su construcción robusta, pero se centra más en la flexibilidad. Los brazos están construidos sólidos y fuertes para soportar peso, pero también son mucho más largos para proporcionar un alcance adicional.

Dicho alcance también se habría incrementado aún más por las grandes garras en sus manos, permitiendo que las ramas más altas y el follaje se reduzcan al nivel de la boca. La mandíbula fuerte es una adaptación más adecuada para machacar material vegetal a través de una combinación de fuerte fijación muscular y dientes molares robustos.

¿Qué comía el perezoso gigante?

Los continuos estudios sobre el Megaterio y los demás perezosos gigantes terrestres en general han arrojado varias teorías sobre su dieta. Una cosa que es absoluta cierta es que Megatherium habría comido plantas como otros perezosos gigantes terrestres similares. Habría utilizado su gran tamaño para llegar a los árboles y recoger la vegetación que estaba más allá del alcance de los herbívoros más pequeños Esto significaba que la competencia por alimentos entre perezosos gigantes como Megatherium y otros herbívoros era comparativamente baja.

Esta es una de las razones por las cuales estos gigantes pudieron extenderse hacia América del Norte cuando se conectó con América del Sur durante el Plioceno.

Existen otras teorías más controversiales sobre la dieta del Megaterio, donde se incluye la carne como parte de ella. Aunque, en general, se considera un herbívoro, Megatherium también se ha retratado como un carroñero ocasional de cadáveres, incluso expulsando a los depredadores de sus propias presas.

La idea se centra en la teoría de que Megaterio, y posiblemente otros perezosos gigantes, pueden haber necesitado suplementar su dieta con carne para obtener nutrientes que faltaban en su dieta herbívora habitual.

El tamaño masivo y el poder de su cuerpo también habrían funcionado a favor del Megaterio, haciéndolo prácticamente inmune al ataque de los depredadores mucho más pequeños de la época.

Perezoso gigante de Sudamérica

El hábitat natural del perezoso gigante eran las zonas llanas y con árboles de todo el continente americano. Sus fósiles fueron hallados desde el sur de Estados unidos hasta la Argentina.

En Brasil habitaba en la selva de Amazonas, donde abundaba la vegetación, de hecho, se cree popularmente que aun habita esta zona, aunque se trata solo de una leyenda urbana.fosil perezoso gigante

A pesar de la pasividad que puede aparentar, se cree que era sumamente agresivo, reaccionando ante cualquier especie que le molestara. Sus enormes garras podrían ser capaces de infligir mortales heridas en sus oponentes, incluso de su propia especie.

Su grado de agresividad se acentuaba en la época de celo, la cual era corta, pero abundaban las peleas entre perezosos machos para conseguir una hembra.

Extinción del perezoso Megatherium

En el sur del planeta, estos perezosos terrestres florecieron hasta hace 10500 años según datos arrojados por investigaciones por radiocarbono. Varios autores e investigadores han citado la expansión de los cazadores humanos como una de las causas de su extinción.

La fecha más reciente considerada como creíble es de cerca de 10000 años antes de nuestro tiempo.

El uso de modelos bioclimáticos indica que las áreas de los hábitats adecuados para Megatherium se fueron encogiendo con el tiempo y se volvieron más fragmentados a mediados de la era del Holoceno. Aunque esto por sí solo no hubiera causado su extinción, ha sido citado como un posible factor que contribuyó a su desaparición.

 

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